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手機螢幕設計的越來越大,日本人為什麼現在還在用翻蓋手機?

漫果儿 2021/10/22

傳統的,並不一定就是落後的。

智慧手機市場已經日趨成熟,走在大街上,我們已經很少能再看到帶九宮格按鍵手機的身影了。

但在日本,我們又能看到另一番景象。

在很多人眼中,日式手機是 「加拉帕戈斯化」的產物,意思是說它們只能在特定環境下生存,並帶有著極強的地域性特性。

事實上,在日本的商業、文化領域,你多少也能看到這種現象的映射。很多在日本人眼中的「常識」,另一個國家的人看來可能就不會被理解。

而在手機這個領域,那些經久不衰的長條形翻蓋機便是很典型的例子。哪怕是在 iPhone 已經佔領了當地各大電器商場的當下,日本人依舊沒有放棄它們。

▲NTT Docomo 于 1991 年推出的「mova」系列,最左邊的就是一台翻蓋機。圖片來自:ジャパンアーカイブズ

從歷史上來看,翻蓋機在日本出現得很早。在 1991 年,日本電信公司 NTT Docomo 推出的首批「超小型便攜電話」系列中,你就能看到一款可上下翻蓋的機型。

但在這個時候,手機和我們當年的「大哥大」一樣,是土豪的玩物,也是單純的通信工具。

直到 21 世紀初,隨著成本下降,手機的價格開始為大眾所接受,才作為一種新興消費電子產品,在日本消費者中普及。

▲圖片來自:NAVER

不過,在那個直板橫行的年代,翻蓋手機是怎麼在日本流行起來的直至一騎絕塵,原因也是眾說紛紜。

有人認為,翻蓋手機的內外屏設計,切中了日本人對于隱私的高需求,這樣他們就能在不打開螢幕的情況下,快速流覽短信、來電等資訊概要的同時不被人關注到其中細節。

還有人說是因為喜歡翻蓋機「啪」那一聲的開合音。

但最合理的解釋,還是和手機定位的變化有關。

▲「i-mode」于 1999 年上線時,展示的機票預訂功能,當時手機還處于黑白屏時代

這裡就不得不提及 NTT Docomo 推行的「i-mode 模式」了。

日本在 2000 年左右就開始正式商用 3G 網路,而作為日本最老牌的電信運營商,NTT Docomo 也選擇在 21 世紀初,就開始將新聞流覽、郵件收發、車票預訂等我們如今司空見慣的服務,植入到當時的功能機中。

有了這些服務,手機就不再是單純的通信工具了,而是搖身一變,成為了多功能的服務設備。

這些手機還配有一顆專門的「i-mode」按鍵,使用者進入後,就能在功能表中查天氣、查捷運通勤時間、看電子書等等,甚至是直接使用各種日本網站的服務。

配合「i-mode」的出現,日本手機也迎來了一次「升級潮」。其中 NEC 推出的 N502it 手機,就首次配備了大尺寸的彩色 LCD 螢幕,迅速在年輕群體中爆紅。

翻蓋手機的優勢也是在這個時候體現出來了。由于「i-mode」本質上是各種移動互聯網服務的聚合,自然需要一塊大螢幕來呈現,而翻蓋機則可以在保持同等尺寸的情況下,兼具大螢幕和實體鍵盤,滿足人們流覽和打字的需要。

▲2006 年夏普發佈的 3 英寸電視手機 SH903iTV。圖片來自:ASCII.jp

到後來,日本網路環境變得更好後,很多翻蓋機還可以將螢幕轉成橫屏,在機身側面拉出一根小天線,就能用來收看電視,這同樣是智慧機在日本興起前就普及的功能。

▲不少動漫作品也會出現翻蓋機,也為它們貼上了日系、二次元的標籤

這種翻蓋機也在臺灣也流行過一段時間。我記得在自己上學的時候,日式翻蓋機便俘獲了大量女生的歡心,一方面是因為螢幕夠大、自拍好看,另一方面則是適合拿來 DIY,當時翻蓋機上貼滿閃鑽,配個掛繩都是很常見的事。

▲夏普曾推出過幾款雙屏翻蓋機

甚至就連男生們,也學會利用起翻蓋機的內外雙屏,將它們打造成一台「電子書閱讀器」。畢竟就算不掀開螢幕蓋,外屏也能正常流覽長篇的文字。

▲在翻蓋機最鼎盛的時代,日本運營商每年會推出約 20-30 款新機型。圖片來自:Gigazine

可惜的是,NTT Docomo 並沒能將自己超前的移動互聯網模式複製到海外地區,反倒是封閉的生態環境,間接限制了日本本土手機廠商的創新能力。

隨著 iPhone 的出現,以及 Android 系統等「舶來品」的到來,手機產業的主導權開始由運營商側轉向廠商,原本被 NEC、松下、富士通、夏普等日本本土廠商壟斷的市場,卻在智慧機時代的競爭中漸漸敗下陣來。

▲2021 年第二季度日本手機市場的各品牌占比,蘋果處于絕對優勢地位。圖片來自:IDC

幾年下來,留給日本手機廠商的份額也沒多少了。如今蘋果 iPhone 在日本手機市場的占比,已經接近 5 成,基本處于絕對領先的地位。

▲圖片來自:每日新聞

為了縮減成本,包括松下在內的日本手機廠商不是合併,就是選擇退出市場,對軟體系統的開發也都相繼停止了,大家都統一轉向以 Android 為底層。

當年火熱的「i-mode」模式,比如 felica 近場支付、手機電視和線上購物等,現在也都能在 iOS 和 Android 上輕鬆獲得,觸屏機的使用體驗甚至比翻蓋機還要好。

可以說,本土廠商的衰落,以及以蘋果 iPhone 為代表海外品牌崛起,都令日本手機市場告別了由運營商主導的時代,手機廠商自身和提供服務的互聯網公司正反過來掌握話語權。

▲日本運營商 au 在 2019 年推出的新一批翻蓋機。圖片來自:au

可就算如此,日本的市場特殊性,也沒有讓那些傳統的翻蓋機完全消失,近兩年裡,三大運營商也仍然會堅持推出各種新機型。

如果你流覽日本手機線上賣場的網站也會發現,他們會習慣把智慧手機和傳統手機分開稱呼,像 iPhone 這類的觸屏機,會稱為「スマホ」,也就是智慧手機。

而傳統的翻蓋機、功能機,則稱為「ガラケー」。

▲富士通 ARROWS F-03L

前文也說了,由于日本手機市場發展較早,很多智慧機時代才應該出現的移動支付、視訊等功能,在功能機時代就已經被解決,這也導致了相當一部分用戶對于智慧機抱以「不感冒」的態度。

日本的老齡化社會結構也間接阻礙了智慧機的普及, 很多中老年使用者仍鍾情于翻蓋結構和實體按鍵,平時打打電話、收發郵件也夠了,而觸屏智慧機對他們來說則有些「功能過剩」。

可線上服務總會有退市的一天,NTT Docomo 開創的「i-mode」,以及 FOMA 3G 服務就宣佈在 2026 年下線;而另外兩家運營商 au、SoftBank 也會在這個時間點,停止對 3G 網路的支援。

為了能守住這些老用戶,讓他們在不需要改變原有習慣的情況下,跟上智慧機的服務,運營商們採取了一個變通方案:在傳統翻蓋機的機身內,安裝智慧機的軟體和服務。

你也可以稱它為 「半智慧手機」(ガラホ)產品,其實就是智慧手機「スマホ」和傳統手機「ガラケー」這兩個詞的合併。

▲夏普于 2019 年 4 月推出的第三代 AQUOS ケータイ

表面上看,這些翻蓋手機和之前的功能機一樣,依舊是上半部分螢幕,下半部分實體鍵的翻蓋設計,但內置的系統已經變成基于 Android 定制,對支援 4G 網路、WiFi、藍牙連接做了支援,並集成了 Line 這樣的主流社交軟體。

從全球來講,這類價格低廉,且半隻腳已經踏進智慧機服務的產品也還有很多發展空間,並在一些智慧機普及率不高的國度十分吃香。

▲成功填補了功能機和智慧機之間空白的 KaiOS 系統

在印度, 內置了「KaiOS」的 JioPhone 也是長了個功能機的外觀,但實則對 WhatsApp、Google 地圖等業內主流的幾款應用都做了支援,不至于讓用使用者與主流大眾「脫節」,同樣擁有不錯的人氣。

根據朝日新聞的報導,目前日本仍然有 2000-3000 萬左右的用戶在使用 3G 功能機。如今不少運營商都打出了「一日元購機」的海報,希望用超低合約價來吸引功能機用戶升級。

針對那些不懂各種功能的老年用戶,日本還開設了專門的「智慧手機教室」,手把手來指導老人們使用智慧機。

只要這類半智慧手機繼續存在,那些已經用慣了翻蓋機的人們,今後也可以繼續享受到實體按鍵所帶來的易用性。

更不要說現在走到了最前面的折疊屏手機,也在返璞歸真地用回了翻蓋這個形態。

傳統並不一定就是落後的,有時候加以改造,也能舊瓶裝新酒,重新在需要它的人手中煥發生機。

人們都說時尚是個圈,熱門元素輪流轉,或許年輕的手機圈也是如此,我們等得來創新,也等得到輪回。

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